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Playoffs : le moment décisif est arrivé

Les Playoffs Débutent Avec Les Demi-finales Lors Du NASCAR GP D’Italie
Gian Luca Guiglia, NWES
September 7, 2017 - 11:58am

Les demi-finales des 16 et 17 septembre sur l’Autodromo di Franciacorta approchent et la pression monte pour les pilotes ainsi que pour les teams des NASCAR Whelen Euro Series. Celles-ci ouvrent en effet la période décisive de la saison : les playoffs.

La série NASCAR européenne visite pour la première fois ce tracé de 2,5 km situé entre Milan et le Lac de Garde. Cette nouveauté donne encore plus d’incertitude à cette saison très disputée, alors même que les points seront doublés lors des quatre courses du GP d’Italie. Le spectacle NASCAR ravira les fans italiens dans un grand meeting US présentant le championnat Supercross d’Italie, du drift, du stunt, de belles américaines et autres animations auto et moto.

Division ELITE 1 – De grands pilotes, un seul champion !

Avec seulement 87 points séparant le leader Borja Garcia (#7 Racers Motorsport Ford Mustang), du douzième, Christophe Bouchut (#66 DF1 Racing Team Chevrolet SS), et un maximum de 384 points à distribuer au cours des playoffs, la course au titre NASCAR européen et plus ouverte que jamais.

Garcia débutera les demi-finales avec huit points d’avance sur son dauphin, après un début d’année où il a signé quatre victoires et une pole position. Il n’a jamais fini en dehors du top-10 et a gagné sur trois des quatre circuits visités en saison régulière, offrant ses premières victoires ELITE 1 au team italien Racers Motorsport.

Après un début de saison difficile à Valencia, le double champion en titre NWES Anthony Kumpen (#24 PK Carsport Chevrolet SS) a remonté peu à peu la hiérarchie pour se positionner en solide dauphin de Borja avant les playoffs. Il a signé trois victoires et deux poles positions et est quasiment dans la même situation qui l’avait conduit au titre l’an passé : il a marqué un point de plus et l’écart le séparant du leader est extrêmement réduit. Sera-t-il pour autant capable de signer un nouveau record de trois titres consécutifs ? Beaucoup de prétendants devraient lui mener la vie dure, à commencer par Alon Day (#54 CAAL Racing Chevrolet SS), vainqueur par deux fois du Junior Trophy. Celui-ci est en troisième position au championnat et a remporté le titre de King Of Brands Hatch en juin dernier. L’Israélien, qui est aussi le premier pilote NWES à avoir pris part à une course de Monster Energy NASCAR Cup Series, semble prêt à passer à la vitesse supérieure et à monter sur la plus haute marche du podium après avoir terminé deuxième et troisième lors de ses deux premières saisons NASCAR. 

Quatrième, Salvador Tineo Arroyo (#56 CAAL Racing Chevrolet SS) est le plus régulier des jeunes talents à avoir fait le grand saut dans la Division ELITE 1. L’Espagnol est leader du Junior Trophy et en chasse pour obtenir son premier podium. Il précède un des ténors de la NASCAR en Europe : le Francais Frédéric Gabillon (#3 Tepac RDV Compétition Ford Mustang) malchanceux en saison régulière. Il reste néanmoins l’un des pilotes NWES les plus rapides et luttera jusqu’au bout pour la victoire. 

Suivent quatre jeunes talents engagés en Junior Trophy : les deux champions ELITE 2 Gianmarco Ercoli en 2015 (#9 Racers Motorsport Ford Mustang) et Stienes Longin (#11 PK Carsport Chevrolet SS) en 2016 sont ex-aequo à la sixième place, 61 points derrière Garcia. Ils ont tous deux prouvé avoir le potentiel pour l’emporter dans la division reine, alors que les coéquipiers du Knauf Racing Thomas Ferrando (#37 Knauf Racing Team Ford Mustang) et Wilfried Boucenna (#73 Knauf Racing Team Ford Mustang), réalisent également une belle saison aux huitième et neuvième places, juste devant Freddy Nordstrom (#44 CAAL Racing Chevrolet SS) qui clos le top-10.

En progrès constants depuis 2016, Marconi Abreu (# 47 RDV Compétition Ford Mustang) mène le Challenger Trophy à la 11ème place avec 38 points d’avance sur Dario Caso (# 8 Racers Motorsport Ford Mustang) et 47 sur Jerry De Weerdt (# 78 Braxx Racing Ford Mustang).

GP NASCAR D’ITALIE  - Demi-Finales
PROGRAMME (HORAIRES CET) 

Vendredi 15 septembre

12:15 – 12:45 Essais libres Elite 1 (30 min)
12:50 – 13:20 Essais libres Elite 2 (30 min)
15:00 – 15:30 Essais libres Elite 1 (30 min)
15:35 – 16:05 Essais libres Elite 2 (30 min)

Samedi 16 septembre

10:00 – 10:08 Qualificiation Elite 1 (8 min)
10:12 – 10:17 Superpole Elite 1 (5 min)
10:23 – 10:31 Qualification Elite 2 (8 min)
10:35 – 10:40 Superpole Elite 2 (5 min)
13:30 – 14:10 Course 1 Elite 1 (25 LAPS – 63.00 Km)

17:30 – 18:10 Course 2 Elite 2 (25 LAPS – 63.00 Km) 

Dimanche 17 septembre

10:30 – 11:10 Course 2 Elite 2 (25 LAPS – 63.00 Km)
14:30 – 15:10 Course 1 Elite 1 (25 LAPS – 63.00 Km)